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Copa América

Copa América: La invicta Colombia tiene hoy su prueba de fuego ante una Paraguay obsesionada con Díaz

Colombia no pierde ante Paraguay desde hace 6 años y 8 meses. La última derrota, por 1-2, ocurrió en el estadio Roberto Meléndez de Barranquilla por las eliminatorias al Mundial de Rusia 2018. Esta tarde, la cita será a las 5:00 pm.

EFE/Joe Buglewicz.

Dos equipos con realidades distintas. Una selección colombiana que genera una expectativa similar a aquella que jugó el Mundial'94 y una Paraguay que no pasa por su mejor momento se medirán este lunes en el NRG Stadium de Houston en la Copa América.

El Grupo D, además de Colombia y Paraguay, lo completan Brasil y Costa Rica, que se enfrentan este mismo lunes en el SoFi Stadium en Inglewood, California.

Al equipo colombiano, dirigido por Néstor Lorenzo, le sobran motivos para ilusionarse. Tiene un plantel liderado por Luis Díaz y James Rodríguez, un invicto de 23 partidos consecutivos, 20 de ellos con Lorenzo, y es, además, la única selección en la actualidad que ha ganado sus últimos ocho compromisos.

De su última derrota ante Argentina han pasado dos años y cuatro meses y está a cuatro partidos de igualar su mejor racha histórica.

En las eliminatorias suramericanas al Mundial 2026, Colombia es tercera con 12 puntos, mientras que Paraguay es séptima con cinco.

Además, Colombia quiere volver a reinar en América después de 23 años, pues su única Copa la ganó en 2001 cuando fue el anfitrión del torneo.

"Vamos paso a paso. Para nosotros primero es Paraguay y no nos consideramos favoritos aunque estamos ilusionados", dejó en claro el defensa colombiano Carlos Cuesta.

Otro dato estadístico: Colombia no pierde ante Paraguay desde hace 6 años y 8 meses. La última derrota, por 1-2, ocurrió en el estadio Roberto Meléndez de Barranquilla por las eliminatorias al Mundial de Rusia 2018.

Y con Lorenzo en el banquillo le ha ganado en dos oportunidades a la Albirroja, una en un amistoso por 2-0 y la otra en Asunción por 0-1 en las eliminatorias al Mundial 2026.

Paraguay, por su parte, es dirigido por el argentino Daniel Garnero, cuya obsesión ante Colombia es poner un equipo para bloquear al atacante del Liverpool Luis Díaz, a quien considera el arma letal de la formación cafetera.

Por lo anterior, Garnero tiene aún dudas sobre a quién poner en el sector derecho de la defensa para frenar a Díaz, si a Gustavo Velásquez o a Iván Ramírez, según medios paraguayos sería el lateral del Newell's Old Boys quien tendría la primera opción.

La Albirroja disputó tres partidos amistosos antes de la Copa América. Igualó 0-0 con Perú en Lima, perdió por 3-0 con Chile en Santiago y venció por 0-1 a Panamá en Ciudad de Panamá. Triunfo que cortó una seguidilla de cuatro partidos sin ganar y sin anotar.

"Tenemos sensaciones de ir mejorando y creciendo. Nos tocó un grupo muy difícil en esta Copa América, pero estamos preparados", dijo Garnero.

Paraguay ha sido campeón en dos ocasiones de la Copa América: en 1953 y en 1979.

- Probables alineaciones:

Colombia: Camilo Vargas; Daniel Muñoz, Dávinson Sánchez, Jhon Lucumí, Johan Mojica; Jhon Arias, Matheus Uribe, Jefferson Lerma; James Rodríguez, Rafael Santos Borré y Luis Díaz.

Seleccionador: Néstor Lorenzo.

Paraguay: Rodrigo Morínigo; Gustavo Velásquez o Iván Ramírez, Fabián Balbuena, Omar Alderete y Matías Espinoza; Andrés Cubas y Mathías Villasanti; Miguel Almirón, Matías Rojas y Julio Enciso o Ramón Sosa y Alex Arce.

Seleccionador: Daniel Garnero.

Árbitro: Darío Herrera (ARG).

Estadio: NRG Stadium, de Houston (Estados Unidos).

Hora: 5:00 PM.

Claudia Aguilar Ramírez/EFE.

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