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Gustavo Petro

Francia Márquez rumbo a su gira por África

La vicepresidenta de Colombia, Francia Márquez, emprende este miércoles una gira de ocho días por Sudáfrica, Kenia y Etiopía con el propósito de fortalecer las relaciones políticas, económicas, comerciales y culturales con el continente africano

Foto: Francia Márquez

La visita, que concluirá el 18 de mayo, es la de más alto nivel del Gobierno colombiano en 26 años a ese continente, con el que las relaciones diplomáticas y comerciales del país andino han sido pobres hasta ahora.

Márquez, primera afrocolombiana en llegar a la Vicepresidencia, dijo el mes pasado en una audiencia en la Comisión Segunda del Senado que su viaje a África forma parte de una estrategia para tener «un acercamiento sin precedentes con este continente» en el que se busca aumentar la presencia de Colombia con la apertura de nuevas embajadas.

«La estrategia África 2022-2026 buscará un acercamiento sin antecedentes al continente africano a través de la profundización de relaciones y el aumento de su presencia con la apertura de nuevas embajadas, buscando relaciones más profundas con las diferentes regiones de este continente reconociendo su diversidad económica, cultural y social», según la Vicepresidencia

Por esa razón, Márquez viaja esta tarde a Sudáfrica, donde su agenda comenzará el próximo viernes y, al igual que en Kenia y Etiopía, será recibida por sus homólogos y otras autoridades de esos países.

Amplia comitiva

Márquez estará acompañada por una comitiva de más de 50 personas de la que hacen parte el ministro encargado de Cultura, Jorge Ignacio Zorro; el viceministro de Turismo, Arturo Bravo, y la viceministra de Educación Superior, Ana Carolina Quijano, entre otros funcionarios.

También la acompañan cuatro congresistas, cinco líderes sociales y étnicos, nueve empresarios, representantes de las cámaras de comercio de Bogotá, Tumaco, Buenaventura, Cartagena, San Andrés, Cauca y Chocó, y una delegación cultural formada por artistas del campo musical, el cine y académicos.

En Johannesburgo, primera etapa de su gira, Márquez también participará el sábado en el Foro de Alto Nivel Colombia Sudáfrica junto con el presidente de la Cámara Sudafricana de Comercio e Industria, Mtho Xulu, y con el viceministro Arturo Bravo.

En Kenia visitará además la sede de la ONU y de ONU Hábitat y ONU Medioambiente, donde «se discutirán temas de justicia climática y justicia racial», según lo que ha avanzado la Vicepresidencia sobre su agenda.

En Etiopía, donde concluirá su gira, espera abrir la embajada de Adis Abeba, ciudad que acoge la sede de la Unión Africana, y que será la cuarta embajada colombiana en África subsahariana, junto a las de Kenia, Sudáfrica y Ghana.

Igualmente se reunirá con miembros del Parlamento Panafricano y con comisarios de la Unión Africana (UA), «con el fin de activar la membresía de Colombia en su calidad de miembro observador con la principal organización regional de este continente».

Perspectivas comerciales

El Gobierno colombiano ve grandes posibilidades comerciales con África, continente al que considera «la región con más potencial de crecimiento económico del mundo», con «una población que se duplicará para 2050».

«El Área Continental Africana de Libre Comercio es hoy la mayor zona de libre comercio del mundo, cuenta con 54 países firmantes y esperan en los próximos cinco años eliminar el 90 % de los aranceles sobre las mercancías», según la Vicepresidencia.

La gira africana de Márquez ha recibido críticas, principalmente de la oposición por su numerosa comitiva, lo que obligó al presidente colombiano, Gustavo Petro, a responder en Twitter a quienes cuestionan el costo del viaje que se trata de «racismo puro y simple».

Petro afirmó que «el mensaje subliminal (…) es que sí se puede ir a Europa pero no a África. ¿Por qué? ¿Porque la mayoría de su pueblo es negro? ¿Porqué hay más pobres? Racismo puro y simple».

«Colombia debe relacionarse con todo el mundo, con toda la humanidad. En nuestro país hay un pueblo negro y mulato, venimos de África también. Cultura e intereses comunes nos juntan», defendió el mandatario. (EFE)